Max Romeo

Artiste
Max Romeo

Nationalité
Jamaïcaine

Prénom / Nom
Maxwell Livingston Smith

BIOGRAPHIE :

Auteur de l’immense “War Inna Babylon”, Max Romeo ne connaît pas la fin de carrière qu’il mérite. Plombée par les arnaques des producteurs, sa longue carrière est passée par autant de hauts que de bas. Mais il reste une figure incontournable du reggae roots…

Max Smith naît le 22 novembre 1947 à St d’Acre, en Jamaïque. Elevé chez les évangélistes, il ne supporte plus les mauvais traitements infligés aux enfants, et fuit à l’âge de 14 ans. Il en gardera une profonde méfiance vis-à-vis de la religion. Poussé par ses amis à se présenter à un concours de talent, le jeune Max Smith gagne et quitte la campagne pour Kingston. Il a alors 18 ans. Son premier groupe se nomme les Emotions. On y retrouve Kenneth Knight et Lloyd Shakespeare, grand frère de Roobie. Leur premier single est I’ll Buy A Rainbow, enregistré sur le label de Carlton. Plusieurs hits suivront.

C’est à cette époque que Max Romeo, sur les conseils de Bunny Lee, adopte son nom de scène en référence à Roméo et Juliette. Car le jeune artiste est indéniablement un chanteur pour dames. Après une première tentative de carrière solo rapidement avortée, il fonde les Hippy Boys (avec les frères Barrett). Lorsque Max Romeo quittera le groupe, ils deviendront plus les Upsetters puis les Wailers. En 1969, le premier gros hit de Max Romeo est Wet Dream. Ce texte salace fait un carton en Jamaïque mais également en Angleterre, en dépit d’un unique passage sur les ondes, vite réprimé par les censeurs. L’explication avancée par Max Romeo (l’histoire d’un plafond qui fuit et de l’eau qui tombe sur le lit) ne dupera pas les autorités. La chanson, restée interdite, se voit du même coup propulsée dans les charts jusqu’au Top Ten, et est largement reprise par le public skinhead.

Sa carrière solo lancée, Max Romeo crée son label (Romax) en 1970 ainsi qu’un sound system qui ne finira pas l’année. Il travaille ensuite avec Bunny Lee sur une flopée de singles, mais aussi avec Winston Riley et Niney “The Observer” Holness (Beardman Feast, The Coming Of Jah, Babylon Burning). Nous sommes en 1971 et Max Romeo a embrassé la foi rasta. Sa conversion influe directement ses compositions, qui deviennent plus engagées, mêlant prêches bibliques et revendication politiques et sociales. A l’instar de Bob Marley et de beaucoup d’artistes rasta, Max Romeo se rapproche du PNP (People National Party) le parti de Michael Manley, unique alternative au JLP (Jamaican Labour Party) qui dirige la Jamaïque depuis son indépendance en 1962. Sa chanson Let The Power Fall On I (produite par Derrick Morgan) devient le thème de campagne du parti de Manley. Plusieurs chansons mettront en scène l’homme politique, le plus souvent sous le nom du héros biblique Joshua (No Joshua No, Press Along Joshua).

En 1975, il co-produit avec Clive Hunt l’album “Revelation Time”, dont la pochette ornée d’un marteau et d’une faucille le verra taxé de « reggae communiste ». On retrouve sur cet album la plupart de morceaux repris sur l’indispensable “Open the Iron Gate”, sa réédition par Blood & Fire en 1999. En 1976, Island signe Max Romeo et sort le terrible “War Ina Babylon” à la superbe pochette. Fruit de la collaboration de Max Romeo et de Lee Perry, qui a écrit les morceaux et co-écrit certaines paroles, “War Ina babylon” fait partie de ces « albums fondation », indispensable à toute discographie reggae. Avec une sortie internationale, “War Ina Babylon” aurait pu être le véritable point de départ de la carrière de Max Romeo. Il restera son apogée.

La rupture avec Lee Perry consommée (le génial producteur ne voulait plus entendre parler de chanteur de reggae après la “trahison” de Bob Marley, parti rejoindre Chris Blackwell sur Island) Max Romeo produit lui-même l’album “Reconstruction”, sans grand succès. En 1978, alors que la situation se dégrade en Jamaïque, il quitte l’île pour les Etats-Unis. Là-bas, il écrit les paroles et joue dans une comédie musicale intitulée “Reggae”. Le sujet, trop sérieux (la situation politique et sociale en Jamaïque à l’époque), n’emballe pas le public de Broadway : la pièce est arrêtée au bout de quelques semaines.

Bien décidé à faire carrière aux Etats-Unis, Max Romeo se lie avec les Rolling Stones. Il participe à leur album “Emotional Rescue” en 1980, et Keith Richard co-produit et joue de la guitare sur “Holding Out My Love To You”, l’album supposé lui ouvrir les portes du marché américain en 1981. Mais en dépit d’une fameuse équipe réunie autour de lui (Sly & Robbie, Augustus Pablo, Chinna Smith, Ansel Collins, Sticky Thompson) le succès n’est pas au rendez-vous.

Max Romeo entre alors dans un trou noir artistique et médiatique, entrecoupé par la sortie d’un album pirate : “Max Romeo Meets Owen Gray At King Tubby’s Studio” en 1984. Faisant face à de graves difficultés financières, il ne réapparaît qu’en 1989, date de son retour en Jamaïque, avec l’album Transition. Le roots connaît alors un léger regain de forme, et les années 90 le réinstallent progressivement dans le paysage musical. Il faudra pourtant attendre trois ans de plus pour le retrouver de l’autre côté de l’océan avec Jah Shaka, avec qui il sort successivement “Far-i Captain of my Ship” en 1992, “Far-i Ship Dub” en 1993 puis “Our Rights” en 1995. C’est ensuite avec Mafia & Fluxy que Max Romeo sort “Selassie I Forever” (1998). La fin des années 90 est marquée par la sortie de plusieurs compilations. En 1999, “The Many Moods of Max Romeo” regroupe des titres enregistrés en 1967 et 1971. C’est la même année que sort l’essentiel “Open The Iron Gate”, réédition réussie de “Revelation Time” avec des morceaux supplémentaires. En 2000, c’est au tour de “Pray For Me : The Best Of 1967-1973”.

C’est en 2000 que sort l’album le plus audacieux de Max Romeo depuis longtemps : “In This Time” avec la Tribu Acoustica, formation acoustique italienne rencontrée lors d’un séjour en Italie. De cette rencontre naît un album férocement créatif, hybride de reggae et de musique italienne acoustique. L’année suivante la compilation “Perillous Time” recense des morceaux produits entre 1974 et 1999, sur lesquels Max Romeo peut enfin gagner de l’argent. Enfin, en 2002 sort l’excellente compilation sur deux volumes de Trojan, “The Coming of Jah”.
De nouveau établi dans l’industrie musicale, Max Romeo nous revient en 2004 avec “A Little Time For Jah”. Enregistrés à Tuff Gong à Kingston et bien servis par la solide production de Clive Hunt, les morceaux bénéficient d’un son clair et percutant, et font de cet album l’un des meilleurs efforts de Max Romeo ces dernières années. Sa tournée 2004 en compagnie des Ethiopians a connu un large succès avec 37 concerts européens.

Auteur : Sébastien Jobart

DISCOGRAPHIE :

POCOMANIA SONGS
Release : 22/01/2007
Label : Ariwa
>>Tracklist :
1. Woman friend
2. Juks
3. Babylon don’t like me
4. Rasta pickney
5. Evil evil
6. Wicked babylon
7. Gypsy woman
8. Think again
9. Ganja free feat. Bushead
5. Take it slow

A LITTLE TIME FOR JAH
Release : 01/02/2004
Label : Mediacom
>>Tracklist :
1- Milk and honey
2- Time 4 jah
3- Time 4 jah (accoustic version)
4- Life feat. Mutabaruka
5- With god on our side
6- Seally Wally
7- Time bomb
8- Kidz R people
9- Judas eye get red
10- Judas eye get red (version)
11- Poor people ++
12- Set it off
13- Set it off (version)

Chronique écrite par Sébastien Jobart
le samedi 14 février 2004

Légende vivante du reggae, Max Romeo remonte sur son cheval de bataille et revient avec ce “A Little Time for Jah” à ses thèmes de prédilection. Louanges à Jah et dénonciation du système sont ici soutenus par une solide production de Clive Hunt.

Il est de ces rootsmen qui ont acquis au fil des années le statut de légende vivante. Un paradoxe pour Max Romeo qui, après l’album phare “War Ina Babylon” en 1976, s’est peu à peu perdu dans un trou noir artistique émaillé de quelques rééditions (dont l’indispensable “Open the Iron Gate”, chez Blood & Fire). Ses derniers albums, sans atteindre les sommets passés, l’ont progressivement réinstallé dans le paysage musical.

Après le téméraire “In These Times”, où naissait un hybride de reggae et de musique traditionnelle italienne, Max Romeo revient à des terrains qu’il connaît bien. “A Little Time for Jah” repose sur des bases plus classiques, où les textes développent des thèmes récurrents et chers au mouvement rastafarien : louanges à Jah (Time 4 Jah et le superbe Milk Honey d’ouverture), estime et confiance dans la jeunesse (Kids Are People), dénonciation du système, de la violence et de la pauvreté.
Max Romeo n’a rien perdu de son engagement politique, et ses textes sont toujours engagés. Le paisible mais définitif With God On Our Side fustige l’Amérique guerrière et ses croisades : « Maintenant nous avons des armes et des gaz chimiques (…) Une pression sur le bouton / Et le monde entier est détruit / Mais vous ne posez jamais de questions / Quand Dieu est de votre côté » Le constat est tout aussi alarmant sur Life (avec la participation du chanteur-poète Mutabaruka) ou encore sur Time Bomb, où Max Romeo nous rappelle que nous vivons sur une bombe à retardement.

L’auteur du salace Wet Dream a su s’entourer, avec notamment Leroy “Horsemouth” Wallace à la batterie, Dean Fraser aux cuivres, Uziah “Sticky” Thompson aux percussions ou encore le guitariste Earl Chinna Smith sur Time 4 Jah. Enregistrés au studio Tuff Gong à Kingston et bien servis par la solide production de Clive Hunt, les morceaux bénéficient d’un son clair et percutant, souligné par de subtils arrangements. Mais la voix intacte de Max Romeo, toujours superbe, n’est pas toujours mise en valeur par les compositions. Certain titres manquent de mordant, à l’image de la version acoustique de Time 4 Jah, ou encore de Kids are people, à la mélodie un peu répétitive. Scally Wally ou encore Judas Eyes Get Red achèvent de faire de « A Little Time For Jah » un album peu énergique dans l’ensemble. Une impression que les nombreuses versions (quatre, sur un total de 14 titres) ne font qu’amplifier. Si les amateurs de la période des 70’s ne retrouveront pas la puissance et les hauteurs d’un “War Ina Babylon”, “A Little Time for Jah” reste indiscutablement l’un des meilleurs efforts de Max Romeo ces dernières années.

THE COMING OF JAH
Release : 2002
Label : Trojan
>>Tracklist :
CD 2
1. No Use To Cry
2. Rudeboy Confession
3. I Can’t Do No More
4. (Buy You) A Rainbow
5. I Don’t Want To Let You Go
6. Soulful Music
7. Careless Hands
8. Put Me In The Mood
9. My One Girl
10. Walk Into The Dawn
11. Indeed I Love You
12. Wet Dream
13. Wine Her Goosie
14. I’ve Been Looking Back
15. Blowin’ In The Wind
16. Sweet Charriot
17. Love (Oh Love)
18. Michael Row The Boat Ashore
19. The Horn (Aka Mini Skirt Version)
20. Let The Power Fall (On I)
21. Don’t You Weep
22. Macabee Version
23. Black Equality
24. Holla (Mount) Zion
25. Don’t Be Prejudice

CD 2
1. River Jordan (With Glen Adams)
2. Rent Man
3. Chie Chie Bud
4. Ginal Ship
5. Aily And Ailaloo
6. The Coming Of Jah
7. Beardman Feast
8. Rasta Bandwagon
9. When Jah Speak
10. Fling Fire Stick (Aka Softie)
11. Babylon Burning
12. Public Enemy Number One
13. Two-Faced People
14. Pray For Me
15. Bald Headed Teacher
16. Murder In The Place
17. Everybody Watching Everybody
18. Sexy Sadie
19. Evening News
20. Hole Under Crutches
21. Nobody’s Child
22. My Jamaican Collie
23. No Joshua No
24. Mr Fix-It
25. I Man A African

PERILOUS TIME 1974-1999
Release : 2001
Label : Mediacom
>>Tracklist :
1. Wha Yu Ago Till Jah She
2. Tell The People The Truth
3. Wake Up Jah People
4. Perilous Times
5. Perilous Times (Version)
6. Marching
7. City Without Pity
8. Homeward Bound
9. Hurting End
10. Somebody Saddling Your Horse
11. Same Picture
12. I Wanna Be There

COLLISION
Release : 2001
Label : Charmax
>>Tracklist :
1. No Man Is Perfect
2. Version
3. Smilling Faces
4. Version
5. Captain Of My Ship
6. Version
7. One Road
8. To Zion
9. Version
10. Don’t Try
11. Version
12. Rich People
13. Version

PRAY FOR ME – THE BEST OF MAX ROMEO 1967-1973
Release : 2000
Label : Trojan
>>Tracklist :
1. Dont Want To Let You Go (With The Emotions)
2. Carless Hands (With The Emotions)
3. Put Me In The Mood
4. Indeed I Love You (With The Emotions)
5.Wet Dream
6. I Been Looking Back
7. Watch This Sound
8. People Get Ready
9. Great Lover
10. Let The Power Fall On I
11. Dont You Weep
12. Macabee Version
13. Word Of Wisdom
14. Jordan River (With Glen Adams)
15. Ginalship
16. Public Enemy Number One
17. Babylon Burning (With Niney & Scratch Perry)
18. The Comming Of Jah (With Niney)
19. Beardman Feast
20. Rasta Bandwagon
21. Pray For Me
22. Man In Your Life
23. Murder In The Place
24. Everybody Watching Everybody
25. My Jamaica Collie
26. No Joshua No

IN THIS TIME – MAX ROMEO & TRIBU ACOUSTICA
Release : 2000
Label : Charmax
>>Tracklist :
1. Rastafari Calling
2. Tenament Yard
3. Mama Look-A-Boo-Boo
4. Dub-A-Boo-Boo
5. Babylon Burning
6. In This Time (Extended Mix)
7. 2000 Years
8. One Step Forward
9. Version
10. Time Will Tell / No Woman No Cry
11. It Sipple Out Deh
12. Dub Out Deh
13. Study War No More.

LOVE MESSAGE – MAX ROMEO & FRIENDS
Release : 1999
Label : Charmax
>>Tracklist :
1. War In A Babylon (Derrick Morgan)
2. Jesse Black Stone (Prince Alla)
3. In Love A With Genemi (Junior Mattews)
4. Holding Out My Love (Max Romeo)
5. Coke Nuh Good (MaT.O.K)
6. Love Message (Max Romeo/Junior Matthews)
7. Straight to the Head (Gary Paul)
8. How I’m Supose to Love you (Norman Chin )
9. One Style Jockey (Leopard )
10. Pledding My Love (Gary Paul)

SOMETHING IS WRONG
Release : 1999
Label : Orchard
>>Tracklist :
1. Bombs & Guns
2. The Bucket Bottom
3. Hotel California
4. Babylon A Fraud
5. Tribute To Martin Luther King
6. Drive Them Away
7. Wake Up My Brethren
8. Where Is Love
9. Let Break The Hold
10. They Don’t Know
11. Something Is Wrong

OPEN THE IRON GATE 1973-1977
Release : 1999
Label : Blood & Fire
>>Tracklist :
1. Every Man Ought To Know
2. Revelation Time / Hammer And Sickle
3. No Peace
4. Tackoo
5. Blood Of The Prophets
6. Warning Warning / Version
7. A Quarter Pound Of I’cense
8. Three Blind Mice
9. Open The Iron Gates 1 & 2
10. Valley Of Jehosaphat / Version
11. Fire Fe The Vatican
12. Melt Away

THE MANY MOODS OF MAX ROMEO 1967-1971
Release : 1999
Label : Trojan
>>Tracklist :
1. Soulful Music
2. I Can’t Do No More
3. Rudeboy Confession
4. I’ll Buy You A Rainbow
5. No Use To Cry
6. Walk Into The Dawn
7. Wet Dream (Extended Version)
8. Wine Her Goosie
9. A No Fi Mi Piccn’y
10. I Don’t Want To Lose Your Love
11. You Can’t Stop Me
12. Sweet Chariot
13. Love Oh Love
14. Michael (Row The Boat Ashore)
15. Melting Pot
16. Fish In The Pot
17. I Woke Up In Love This Morning
18. Black Equality
19. Holla Zion
20. Let The Power Fall On I

SELASSIE I FOREVER
Release : 1998
Label : JetStar
>>Tracklist :
1. Evening News
2. Reverend
3. The Moe the Merrier
4. Evil of the Heart
5. Jamaica Ska
6. Africa Destination
7. Selassie I Forever
8. Melt Away
9. No Peace
10. Me Can’t Done
11. Two in One
12. No Sinners

OUR RIGHTS
Release : 1995
Label : Jah Shaka
>>Tracklist :
1. God Created Man
2. Numberless
3. From Creation
4. Him Manner Of Man
5. Woe Be Unto Them
6. Jah Love
7. African Woman
8. Great Day
9. Our Rights
10. Freedom

FAR I CAPTAIN OF MY SHIP
Release : 1992
Label : Jah Shaka
>>Tracklist :
1. No Man Is Perfect
2. Smiling Faces
3. Fari Captain Of My Ship
4. Praise Him
5. One Road
6. Don’t Try
7. Rich People
8. Kumbia
9. Melt Away
10. Suffering
11. Rome

FAR I SHIP DUB
Release : 1992
Label : Jah Shaka
>>Tracklist :
1. Perfect Dub
2. Smiling Dub
3. Far-I Ship Dub
4. Dub Of Praise
5. One Dub
6. Don’t Stop Dub
7. Peoples’ Dub
8. Kumbia Dub
9. Dub Away
10. Suffer Dub
11. Roman Dub

TRANSITION
Release : 1989
Label : Rohit
>>Tracklist :
1. Won’t You Come Home
2. Hella Va Lady
3. The Way You Love
4. Revelation
5. Miss Faithful
6. Keep On Moovin
7. Maccabee Version
8. Gotta Take A Chance
9. Now I See It
10. Nobody Knows You When You’re Down’n Out

HOLDING OUT MY LOVE TO YOU
Release : 1981
Label : Shanachie
>>Tracklist :
1. Wishing For Love
2. Vow Of Nazarene
3. Holding Out My Love To You
4. Truth Is Truth
5. No Loafin’
6. Bell The Cat
7. Smiling In Your Face
8. Nice & Easy
9. Keep On Dancin’
10. I’ll Be There To Meet You

ONE HORSE RACE
Release : 1980
Label : Island in the Sun
>>Tracklist :
1. Enough Of This Madness
2. Birth Of Reggae Music
3. One Horse Race
4. Touch Me Baby
5. If I Didn’t Love You
6. Always On My Mind
7. Sing I The Roots
8. Iron Lady

I LOVE MY MUSIC
Release : 1979
Label : Shanachie
>>Tracklist :
1. Old Men Makes War
2. Let Them Fight
3. Dis Generation
4. Repent
5. I Love My Music
6. Rise Up
7. We Can Make Things Better
8. Weh You A Run Go
9. Find Time To Pray
10. The Girl Never Turn Me On

RECONSTRUCTION
Release : 1978
Label : Island / Mango
>>Tracklist :
1. Reconstruction
2. Poor Man’s Life
3. Let’s Live Together
4. Melt Away
5. War Rock
6. Where Is The Love
7. Give To Get
8. Martin Luther King
9. Take A Hold
10. Destination Africa

WAR INA BABYLON
Release : 1976
Label : Island
>>Tracklist :
1. One Step Forward
2. Uptown Babies Don’t Cry
3. I Chase The Devil
4. War Ina Babylon
5. Norman
6. Stealing In The Name Of Jah
7. Tan And See
8. Smokey Room
9. Smile Out A Style

REVELATION TIME
Release : 1975
Label : Soundtrack
>>Tracklist :
1. Revelation Time
2. No Peace
3. Tacko
4. Blood Of The Prophet
5. Blood Of The Prophet Part 2
6. Warning, Warning
7. A Quarter Pound Of I’cense
8. Three Blind Mice
9. Open The Iron Gate
10. Open The Iron Gate Part 2

LET THE POWER FALL ON I
Release : 1972
Label : Dynamik
>>Tracklist :
1. Let The Power Fall
2. Batchelor Boy
3. Cracklin’ Rosie
4. Chatter Box
5. Missing You
6. Puppet On A String
7. My Special Prayer
8. Fowl Thief
9. Holla Zion
10. Macabee Version

A DREAM
Release : 1970
Label : Pama
>>Tracklist :
1. Wet Dream
2. A No Fe Piccn’y
3. Far Far Away
4. The Horn
5. Hear My Plea
6. Love
7. I Don’t Want To Lose Your Love
8. Wood Under Cellar
9. Whine Her Goosie
10. Club Raid
11. You Can’t Stop Me

Un Commentaire

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