• Artiste : Max Romeo
  • Nationalité : Jamaïcaine
  • Prénom / Nom : Maxwell Livingston Smith
  • Biographie

    Auteur de l’immense « War Inna Babylon », Max Romeo ne connaît pas la fin de carrière qu’il mérite. Plombée par les arnaques des producteurs, sa longue carrière est passée par autant de hauts que de bas. Mais il reste une figure incontournable du reggae roots

    Max Smith naît le 22 novembre 1947 à St d’Acre, en Jamaïque. Elevé chez les évangélistes, il ne supporte plus les mauvais traitements infligés aux enfants, et fuit à l’âge de 14 ans. Il en gardera une profonde méfiance vis-à-vis de la religion. Poussé par ses amis à se présenter à un concours de talent, le jeune Max Smith gagne et quitte la campagne pour Kingston. Il a alors 18 ans. Son premier groupe se nomme les Emotions. On y retrouve Kenneth Knight et Lloyd Shakespeare, grand frère de Roobie. Leur premier single est I’ll Buy A Rainbow, enregistré sur le label de Carlton. Plusieurs hits suivront.

    C’est à cette époque que Max Romeo, sur les conseils de Bunny Lee, adopte son nom de scène en référence à Roméo et Juliette. Car le jeune artiste est indéniablement un chanteur pour dames. Après une première tentative de carrière solo rapidement avortée, il fonde les Hippy Boys (avec les frères Barrett). Lorsque Max Romeo quittera le groupe, ils deviendront plus les Upsetters puis les Wailers. En 1969, le premier gros hit de Max Romeo est Wet Dream. Ce texte salace fait un carton en Jamaïque mais également en Angleterre, en dépit d’un unique passage sur les ondes, vite réprimé par les censeurs. L’explication avancée par Max Romeo (l’histoire d’un plafond qui fuit et de l’eau qui tombe sur le lit) ne dupera pas les autorités. La chanson, restée interdite, se voit du même coup propulsée dans les charts jusqu’au Top Ten, et est largement reprise par le public skinhead.

    Sa carrière solo lancée, Max Romeo crée son label (Romax) en 1970 ainsi qu’un sound system qui ne finira pas l’année. Il travaille ensuite avec Bunny Lee sur une flopée de singles, mais aussi avec Winston Riley et Niney « The Observer » Holness (Beardman Feast, The Coming Of Jah, Babylon Burning). Nous sommes en 1971 et Max Romeo a embrassé la foi rasta. Sa conversion influe directement ses compositions, qui deviennent plus engagées, mêlant prêches bibliques et revendication politiques et sociales. A l’instar de Bob Marley et de beaucoup d’artistes rasta, Max Romeo se rapproche du PNP (People National Party) le parti de Michael Manley, unique alternative au JLP (Jamaican Labour Party) qui dirige la Jamaïque depuis son indépendance en 1962. Sa chanson Let The Power Fall On I (produite par Derrick Morgan) devient le thème de campagne du parti de Manley. Plusieurs chansons mettront en scène l’homme politique, le plus souvent sous le nom du héros biblique Joshua (No Joshua No, Press Along Joshua).

    En 1975, il co-produit avec Clive Hunt l’album « Revelation Time », dont la pochette ornée d’un marteau et d’une faucille le verra taxé de « reggae communiste ». On retrouve sur cet album la plupart de morceaux repris sur l’indispensable « Open the Iron Gate », sa réédition par Blood & Fire en 1999. En 1976, Island signe Max Romeo et sort le terrible « War Ina Babylon » à la superbe pochette. Fruit de la collaboration de Max Romeo et de Lee Perry, qui a écrit les morceaux et co-écrit certaines paroles, « War Ina babylon » fait partie de ces « albums fondation », indispensable à toute discographie reggae. Avec une sortie internationale, « War Ina Babylon » aurait pu être le véritable point de départ de la carrière de Max Romeo. Il restera son apogée.

    La rupture avec Lee Perry consommée (le génial producteur ne voulait plus entendre parler de chanteur de reggae après la « trahison » de Bob Marley, parti rejoindre Chris Blackwell sur Island) Max Romeo produit lui-même l’album « Reconstruction », sans grand succès. En 1978, alors que la situation se dégrade en Jamaïque, il quitte l’île pour les Etats-Unis. Là-bas, il écrit les paroles et joue dans une comédie musicale intitulée « Reggae ». Le sujet, trop sérieux (la situation politique et sociale en Jamaïque à l’époque), n’emballe pas le public de Broadway : la pièce est arrêtée au bout de quelques semaines.

    Bien décidé à faire carrière aux Etats-Unis, Max Romeo se lie avec les Rolling Stones. Il participe à leur album « Emotional Rescue » en 1980, et Keith Richard co-produit et joue de la guitare sur « Holding Out My Love To You », l’album supposé lui ouvrir les portes du marché américain en 1981. Mais en dépit d’une fameuse équipe réunie autour de lui (Sly & Robbie, Augustus Pablo, Chinna Smith, Ansel Collins, Sticky Thompson) le succès n’est pas au rendez-vous.

    Max Romeo entre alors dans un trou noir artistique et médiatique, entrecoupé par la sortie d’un album pirate : « Max Romeo Meets Owen Gray At King Tubby’s Studio » en 1984. Faisant face à de graves difficultés financières, il ne réapparaît qu’en 1989, date de son retour en Jamaïque, avec l’album Transition. Le roots connaît alors un léger regain de forme, et les années 90 le réinstallent progressivement dans le paysage musical. Il faudra pourtant attendre trois ans de plus pour le retrouver de l’autre côté de l’océan avec Jah Shaka, avec qui il sort successivement « Far-i Captain of my Ship » en 1992, « Far-i Ship Dub » en 1993 puis « Our Rights » en 1995. C’est ensuite avec Mafia & Fluxy que Max Romeo sort « Selassie I Forever » (1998). La fin des années 90 est marquée par la sortie de plusieurs compilations. En 1999, « The Many Moods of Max Romeo » regroupe des titres enregistrés en 1967 et 1971. C’est la même année que sort l’essentiel « Open The Iron Gate », réédition réussie de « Revelation Time » avec des morceaux supplémentaires. En 2000, c’est au tour de « Pray For Me : The Best Of 1967-1973 ».

    C’est en 2000 que sort l’album le plus audacieux de Max Romeo depuis longtemps : « In This Time » avec la Tribu Acoustica, formation acoustique italienne rencontrée lors d’un séjour en Italie. De cette rencontre naît un album férocement créatif, hybride de reggae et de musique italienne acoustique. L’année suivante la compilation « Perillous Time » recense des morceaux produits entre 1974 et 1999, sur lesquels Max Romeo peut enfin gagner de l’argent. Enfin, en 2002 sort l’excellente compilation sur deux volumes de Trojan, « The Coming of Jah ».

    De nouveau établi dans l’industrie musicale, Max Romeo nous revient en 2004 avec « A Little Time For Jah ». Enregistrés à Tuff Gong à Kingston et bien servis par la solide production de Clive Hunt, les morceaux bénéficient d’un son clair et percutant, et font de cet album l’un des meilleurs efforts de Max Romeo ces dernières années. Sa tournée 2004 en compagnie des Ethiopians a connu un large succès avec 37 concerts européens.

    Il est de ces rootsmen qui ont acquis au fil des années le statut de légende vivante. Un paradoxe pour Max Romeo qui, après l’album phare « War Ina Babylon » en 1976, s’est peu à peu perdu dans un trou noir artistique émaillé de quelques rééditions (dont l’indispensable « Open the Iron Gate », chez Blood & Fire). Ses derniers albums, sans atteindre les sommets passés, l’ont progressivement réinstallé dans le paysage musical.

    Après le téméraire « In These Times », où naissait un hybride de reggae et de musique traditionnelle italienne, Max Romeo revient à des terrains qu’il connaît bien. « A Little Time for Jah » repose sur des bases plus classiques, où les textes développent des thèmes récurrents et chers au mouvement rastafarien : louanges à Jah (Time 4 Jah et le superbe Milk Honey d’ouverture), estime et confiance dans la jeunesse (Kids Are People), dénonciation du système, de la violence et de la pauvreté.

    Max Romeo n’a rien perdu de son engagement politique, et ses textes sont toujours engagés. Le paisible mais définitif With God On Our Side fustige l’Amérique guerrière et ses croisades : « Maintenant nous avons des armes et des gaz chimiques (…) Une pression sur le bouton / Et le monde entier est détruit / Mais vous ne posez jamais de questions / Quand Dieu est de votre côté » Le constat est tout aussi alarmant sur Life (avec la participation du chanteur-poète Mutabaruka) ou encore sur Time Bomb, où Max Romeo nous rappelle que nous vivons sur une bombe à retardement.

    L’auteur du salace Wet Dream a su s’entourer, avec notamment Leroy “Horsemouth” Wallace à la batterie, Dean Fraser aux cuivres, Uziah “Sticky” Thompson aux percussions ou encore le guitariste Earl Chinna Smith sur Time 4 Jah. Enregistrés au studio Tuff Gong à Kingston et bien servis par la solide production de Clive Hunt, les morceaux bénéficient d’un son clair et percutant, souligné par de subtils arrangements. Mais la voix intacte de Max Romeo, toujours superbe, n’est pas toujours mise en valeur par les compositions. Certain titres manquent de mordant, à l’image de la version acoustique de Time 4 Jah, ou encore de Kids are people, à la mélodie un peu répétitive. Scally Wally ou encore Judas Eyes Get Red achèvent de faire de « A Little Time For Jah » un album peu énergique dans l’ensemble. Une impression que les nombreuses versions (quatre, sur un total de 14 titres) ne font qu’amplifier. Si les amateurs de la période des 70’s ne retrouveront pas la puissance et les hauteurs d’un « War Ina Babylon », « A Little Time for Jah » reste indiscutablement l’un des meilleurs efforts de Max Romeo ces dernières années.

    Auteur : Sébastien Jobart

    Discographie

    POCOMANIA SONGS

    Pocomania Songs par Max Romeo Release : 22/01/2007
    Label : Ariwa



    1. Woman friend 2. Juks 3. Babylon don’t like me 4. Rasta pickney 5. Evil evil 6. Wicked babylon 7. Gypsy woman 8. Think again 9. Ganja free feat. Bushead 5. Take it slow

    A LITTLE TIME FOR JAH

    Release : 01/02/2004 Label : Mediacom1- Milk and honey 2- Time 4 jah 3- Time 4 jah (accoustic version) 4- Life feat. Mutabaruka 5- With god on our side 6- Seally Wally 7- Time bomb 8- Kidz R people 9- Judas eye get red 10- Judas eye get red (version) 11- Poor people ++ 12- Set it off 13- Set it off (version)

    THE COMING OF JAH

    Release : 2002 Label : TrojanCD 2 1. No Use To Cry 2. Rudeboy Confession 3. I Can’t Do No More 4. (Buy You) A Rainbow 5. I Don’t Want To Let You Go 6. Soulful Music 7. Careless Hands 8. Put Me In The Mood 9. My One Girl 10. Walk Into The Dawn 11. Indeed I Love You 12. Wet Dream 13. Wine Her Goosie 14. I’ve Been Looking Back 15. Blowin’ In The Wind 16. Sweet Charriot 17. Love (Oh Love) 18. Michael Row The Boat Ashore 19. The Horn (Aka Mini Skirt Version) 20. Let The Power Fall (On I) 21. Don’t You Weep 22. Macabee Version 23. Black Equality 24. Holla (Mount) Zion 25. Don’t Be PrejudiceCD 2 1. River Jordan (With Glen Adams) 2. Rent Man 3. Chie Chie Bud 4. Ginal Ship 5. Aily And Ailaloo 6. The Coming Of Jah 7. Beardman Feast 8. Rasta Bandwagon 9. When Jah Speak 10. Fling Fire Stick (Aka Softie) 11. Babylon Burning 12. Public Enemy Number One 13. Two-Faced People 14. Pray For Me 15. Bald Headed Teacher 16. Murder In The Place 17. Everybody Watching Everybody 18. Sexy Sadie 19. Evening News 20. Hole Under Crutches 21. Nobody’s Child 22. My Jamaican Collie 23. No Joshua No 24. Mr Fix-It 25. I Man A African

    PERILOUS TIME 1974-1999

    Release : 2001 Label : Mediacom1. Wha Yu Ago Till Jah She 2. Tell The People The Truth 3. Wake Up Jah People 4. Perilous Times 5. Perilous Times (Version) 6. Marching 7. City Without Pity 8. Homeward Bound 9. Hurting End 10. Somebody Saddling Your Horse 11. Same Picture 12. I Wanna Be There

    COLLISION

    Release : 2001 Label : Charmax1. No Man Is Perfect 2. Version 3. Smilling Faces 4. Version 5. Captain Of My Ship 6. Version 7. One Road 8. To Zion 9. Version 10. Don’t Try 11. Version 12. Rich People 13. Version

    PRAY FOR ME – THE BEST OF MAX ROMEO 1967-1973

    Release : 2000 Label : Trojan1. Dont Want To Let You Go (With The Emotions) 2. Carless Hands (With The Emotions) 3. Put Me In The Mood 4. Indeed I Love You (With The Emotions) 5.Wet Dream 6. I Been Looking Back 7. Watch This Sound 8. People Get Ready 9. Great Lover 10. Let The Power Fall On I 11. Dont You Weep 12. Macabee Version 13. Word Of Wisdom 14. Jordan River (With Glen Adams) 15. Ginalship 16. Public Enemy Number One 17. Babylon Burning (With Niney & Scratch Perry) 18. The Comming Of Jah (With Niney) 19. Beardman Feast 20. Rasta Bandwagon 21. Pray For Me 22. Man In Your Life 23. Murder In The Place 24. Everybody Watching Everybody 25. My Jamaica Collie 26. No Joshua No

    IN THIS TIME – MAX ROMEO & TRIBU ACOUSTICA

    Release : 2000 Label : Charmax1. Rastafari Calling 2. Tenament Yard 3. Mama Look-A-Boo-Boo 4. Dub-A-Boo-Boo 5. Babylon Burning 6. In This Time (Extended Mix) 7. 2000 Years 8. One Step Forward 9. Version 10. Time Will Tell / No Woman No Cry 11. It Sipple Out Deh 12. Dub Out Deh 13. Study War No More.

    LOVE MESSAGE – MAX ROMEO & FRIENDS

    Release : 1999 Label : Charmax1. War In A Babylon (Derrick Morgan) 2. Jesse Black Stone (Prince Alla) 3. In Love A With Genemi (Junior Mattews) 4. Holding Out My Love (Max Romeo) 5. Coke Nuh Good (MaT.O.K) 6. Love Message (Max Romeo/Junior Matthews) 7. Straight to the Head (Gary Paul) 8. How I’m Supose to Love you (Norman Chin ) 9. One Style Jockey (Leopard ) 10. Pledding My Love (Gary Paul)

    SOMETHING IS WRONG

    Release : 1999 Label : Orchard1. Bombs & Guns 2. The Bucket Bottom 3. Hotel California 4. Babylon A Fraud 5. Tribute To Martin Luther King 6. Drive Them Away 7. Wake Up My Brethren 8. Where Is Love 9. Let Break The Hold 10. They Don’t Know 11. Something Is Wrong

    OPEN THE IRON GATE 1973-1977

    Release : 1999 Label : Blood & Fire1. Every Man Ought To Know 2. Revelation Time / Hammer And Sickle 3. No Peace 4. Tackoo 5. Blood Of The Prophets 6. Warning Warning / Version 7. A Quarter Pound Of I’cense 8. Three Blind Mice 9. Open The Iron Gates 1 & 2 10. Valley Of Jehosaphat / Version 11. Fire Fe The Vatican 12. Melt Away

    THE MANY MOODS OF MAX ROMEO 1967-1971

    Release : 1999 Label : Trojan1. Soulful Music 2. I Can’t Do No More 3. Rudeboy Confession 4. I’ll Buy You A Rainbow 5. No Use To Cry 6. Walk Into The Dawn 7. Wet Dream (Extended Version) 8. Wine Her Goosie 9. A No Fi Mi Piccn’y 10. I Don’t Want To Lose Your Love 11. You Can’t Stop Me 12. Sweet Chariot 13. Love Oh Love 14. Michael (Row The Boat Ashore) 15. Melting Pot 16. Fish In The Pot 17. I Woke Up In Love This Morning 18. Black Equality 19. Holla Zion 20. Let The Power Fall On I

    SELASSIE I FOREVER

    Release : 1998 Label : JetStar1. Evening News 2. Reverend 3. The Moe the Merrier 4. Evil of the Heart 5. Jamaica Ska 6. Africa Destination 7. Selassie I Forever 8. Melt Away 9. No Peace 10. Me Can’t Done 11. Two in One 12. No Sinners

    OUR RIGHTS

    Release : 1995 Label : Jah Shaka1. God Created Man 2. Numberless 3. From Creation 4. Him Manner Of Man 5. Woe Be Unto Them 6. Jah Love 7. African Woman 8. Great Day 9. Our Rights 10. Freedom

    FAR I CAPTAIN OF MY SHIP

    Release : 1992 Label : Jah Shaka1. No Man Is Perfect 2. Smiling Faces 3. Fari Captain Of My Ship 4. Praise Him 5. One Road 6. Don’t Try 7. Rich People 8. Kumbia 9. Melt Away 10. Suffering 11. Rome

    FAR I SHIP DUB

    Release : 1992 Label : Jah Shaka1. Perfect Dub 2. Smiling Dub 3. Far-I Ship Dub 4. Dub Of Praise 5. One Dub 6. Don’t Stop Dub 7. Peoples’ Dub 8. Kumbia Dub 9. Dub Away 10. Suffer Dub 11. Roman Dub

    TRANSITION

    Release : 1989 Label : Rohit1. Won’t You Come Home 2. Hella Va Lady 3. The Way You Love 4. Revelation 5. Miss Faithful 6. Keep On Moovin 7. Maccabee Version 8. Gotta Take A Chance 9. Now I See It 10. Nobody Knows You When You’re Down’n Out

    HOLDING OUT MY LOVE TO YOU

    Release : 1981 Label : Shanachie1. Wishing For Love 2. Vow Of Nazarene 3. Holding Out My Love To You 4. Truth Is Truth 5. No Loafin’ 6. Bell The Cat 7. Smiling In Your Face 8. Nice & Easy 9. Keep On Dancin’ 10. I’ll Be There To Meet You

    ONE HORSE RACE

    Release : 1980 Label : Island in the Sun1. Enough Of This Madness 2. Birth Of Reggae Music 3. One Horse Race 4. Touch Me Baby 5. If I Didn’t Love You 6. Always On My Mind 7. Sing I The Roots 8. Iron Lady

    I LOVE MY MUSIC

    Release : 1979 Label : Shanachie1. Old Men Makes War 2. Let Them Fight 3. Dis Generation 4. Repent 5. I Love My Music 6. Rise Up 7. We Can Make Things Better 8. Weh You A Run Go 9. Find Time To Pray 10. The Girl Never Turn Me On

    RECONSTRUCTION

    Release : 1978 Label : Island / Mango1. Reconstruction 2. Poor Man’s Life 3. Let’s Live Together 4. Melt Away 5. War Rock 6. Where Is The Love 7. Give To Get 8. Martin Luther King 9. Take A Hold 10. Destination Africa

    WAR INA BABYLON

    Release : 1976 Label : Island1. One Step Forward 2. Uptown Babies Don’t Cry 3. I Chase The Devil 4. War Ina Babylon 5. Norman 6. Stealing In The Name Of Jah 7. Tan And See 8. Smokey Room 9. Smile Out A Style

    REVELATION TIME

    Release : 1975 Label : Soundtrack1. Revelation Time 2. No Peace 3. Tacko 4. Blood Of The Prophet 5. Blood Of The Prophet Part 2 6. Warning, Warning 7. A Quarter Pound Of I’cense 8. Three Blind Mice 9. Open The Iron Gate 10. Open The Iron Gate Part 2

    LET THE POWER FALL ON I

    Release : 1972 Label : Dynamik1. Let The Power Fall 2. Batchelor Boy 3. Cracklin’ Rosie 4. Chatter Box 5. Missing You 6. Puppet On A String 7. My Special Prayer 8. Fowl Thief 9. Holla Zion 10. Macabee Version

    A DREAM

    Release : 1970 Label : Pama1. Wet Dream 2. A No Fe Piccn’y 3. Far Far Away 4. The Horn 5. Hear My Plea 6. Love 7. I Don’t Want To Lose Your Love 8. Wood Under Cellar 9. Whine Her Goosie 10. Club Raid 11. You Can’t Stop Me

    Les Tops albums de Max Romeo

    War Ina Babylon

    • Artistes : Max Romeo, The Upsetters
    • Date de sortie : 1976
    • Label : Island Records

    Reconstruction

    Max Romeo sur le blog

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